Descubre la utilidad de la osmosis inversa en el proceso de purificación del agua

agua reciclada

La osmosis inversa en el proceso de purificación del agua

La osmosis inversa es aplicada al forzar el curso del agua de alimentación a través de unas membranas semipermeables conformadas por múltiples capas, cada una con una función especial, con el objetivo de eliminar sustancias tales como: sales minerales, compuestos orgánicos, virus y bacterias, para finalmente obtener agua limpia. En el siguiente artículo podrás descubrir cómo se lleva a cabo este proceso.

¿Cómo funciona el proceso de osmosis inversa?

Las plantas de reciclaje de agua utilizan la osmosis inversa para llevar el tratamiento del agua, utilizando membranas semipermeables, a través del proceso de ultrafiltración. El agua de alimentación es bombeada a presión a través de recipientes cilíndricos, que en su interior disponen de láminas enrolladas de membranas semipermeables. El flujo del agua la lleva desde un extremo al otro del recipiente. Además, permite el contacto con las láminas enrolladas de membrana, para de esta manera dar lugar al proceso de filtración. Generalmente, las moléculas más grandes que agua no pasaran, incluidos la mayoría de compuestos químicos, entre ellos: restos de alimentos, desechos y microorganismos tales como virus y bacterias.

¿De qué están conformadas las membranas semipermeables utilizadas en el proceso de osmosis inversa?

Las membranas utilizadas en el proceso de osmosis inversa están compuestas por tres capas. Una base de soporte de tejido de poliéster, una capa de polisulfona microporosa y una capa de barrera de poliamida de 2 micrones de espesor. La base de poliéster y la capa de polisulfona entregan fortaleza y brindan estabilidad térmica a la delicada capa de barrera de poliamida, la cual al ser extremadamente delgada, es la principal encargada de filtrar moléculas según su tamaño, forma y carga.

¿Qué ocurre en el proceso de osmosis inversa?

En el transcurso del proceso de ultrafiltración utilizando la osmosis inversa, se producen dos corrientes de agua. En primer lugar, El agua reciclada fluye a través de las láminas de la membrana, para salir a través de sus capas hacia el interior del tubo central. El agua se podrá usar para lo necesario y lo más importante que esta limpia y pura.

Por otro lado, el agua que no logra penetrar la membrana se vuelve cada más concentrada. En efecto contiene toda clase de compuestos químicos y microorganismos, pasando a constituir el denominado concentrado. Por lo general, Existen recipientes cilíndricos por donde fluye el concentrado. Al final las bombas de presión repiten el mismo proceso de ultrafiltración. De esta forma es posible recuperar aún más agua.

membranas osmisis inversa

¿Cómo opera una planta de tratamiento de agua de osmosis inversa?

Una planta estandarizada es capaz de producir la mayor cantidad de agua reciclada. Está compuesta por seis trenes de tratamiento de osmosis inversa, cada uno con tres etapas. La primera etapa cuenta con 52 recipientes cilíndricos a presión, la segunda etapa con 24 recipientes y la tercera etapa con 12 recipientes. En este diseño, Las plantas pueden tratar cerca de 50 millones de litros al día. 

Aproximadamente el 80% del total de agua que ingresa a las plantas de tratamiento de agua que aplican el proceso de ultrafiltración por medio de osmosis inversa, es convertida en agua purificada.

¿Qué ocurre en cada etapa del proceso de osmosis inversa?

A medida que el agua de alimentación fluye por medio del bombeo a presión por cada etapa, se extrae más agua. El 65% del agua renovada se extrae en la etapa 1. El 35% de concentrado restante pasa por la etapa 2, donde se logra extraer otro 10% de agua. El 25% de concentrado final pasa por la etapa 3, donde se extrae el último 5% del agua reciclada.

El 20% de concentrado restante contiene tantas impurezas que intentar reciclarlo no es viable económicamente. Por lo que son liberador al mar, pero para cuidar el océano los excedentes son tratador por otras plantas de agua.

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